Qu’est-ce qu’un réseau professionnel et comment le constituer ?

Par l'équipe éditoriale d'Indeed

Mis à jour le 18 novembre 2022 | Publié le 20 mai 2021

Mis à jour le 18 novembre 2022

Publié le 20 mai 2021

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L’importance du réseau professionnel n’est plus à prouver. Il est considéré comme un atout précieux pour évoluer tout au long de sa vie professionnelle et bénéficier de différentes opportunités. Mais qu’est-ce qu’un bon réseau professionnel ? Quelle est son utilité ? Comment en constituer un et ainsi bénéficier de ses avantages ? Cet article vous explique tout ce que vous devez savoir sur le réseau professionnel.

Le réseau professionnel, qu’est-ce que c’est ?

Le réseau professionnel est constitué du groupe de personnes que vous avez connu dans un cadre professionnel ou personnel. En entretenant des relations avec ces personnes, vous êtes alors en capacité, un jour ou l’autre, de profiter de leur part d’opportunités ou d’informations utiles pour votre carrière.

Un membre de votre réseau professionnel peut tout aussi bien être un ancien collègue qui décide de monter son entreprise et qui vous propose de rejoindre son projet qu’un ancien camarade de classe dont vous appréciez la manière de travailler et à qui vous transférez l’annonce d’un poste vacant dans votre équipe.

Au quotidien, votre réseau professionnel est un atout précieux dans plusieurs cas :

  • Il vous permet d’être tenu au courant des différentes actualités de votre secteur professionnel.

  • Vous êtes informé rapidement si un poste se libère dans l’entreprise d’un de vos contacts ou si un poste est vacant.

  • Votre profil est plus visible des recruteurs.

  • Vous pouvez trouver de nouveaux clients ou lancer de nouveaux projets grâce aux personnes intéressées de votre réseau.

  • Votre réseau vous permet, si vous en avez besoin, de vous faire recommander ou coopter pour un poste, ou bien vous pouvez vous-même recommander l’une de vos connaissances.

  • Vous bénéficiez d’une véritable entraide, précieuse dans le monde professionnel d’aujourd’hui.

Comment se créer son propre réseau professionnel ?

Dès vos années d’études, la constitution de votre réseau professionnel doit être une priorité. Mais comment démarrer ? Si vous n’avez jamais prêté attention à la chose, il n’est jamais trop tard pour vous lancer et vous créer une base de contacts.

Identifiez vos contacts

Ne pensez pas que votre réseau professionnel n’est composé que de votre manager et de vos collègues actuels. Il est bien plus étendu que cela et comprend aussi des personnes croisées dans votre vie personnelle. Votre réseau professionnel, au sens large, peut être composé :

  • des membres de votre famille ;

  • de vos amis, des amis de vos amis ainsi que de vos connaissances ;

  • de vos collègues actuels mais aussi de ceux que vous avez côtoyés lors de vos précédents emplois ou stages ;

  • des clients et fournisseurs avec lesquels vous avez échangé ;

  • des personnes que vous avez côtoyées durant vos études : vos anciens camarades mais aussi vos professeurs font partie de votre réseau professionnel. Pour reprendre contact avec eux, vous pouvez vous rapprocher des associations d’anciens élèves qui disposent souvent d’annuaires répertoriant leurs coordonnées.

Toutes ces personnes sont, à un moment ou à un autre de votre carrière, susceptibles d’avoir une opportunité à vous proposer ou de vous faire profiter de leur propre réseau. C’est pourquoi il faut essayer de garder de bons contacts avec chacune d’entre elles.

Mais entre votre répertoire téléphonique, les adresses mail, les messageries privées et les réseaux sociaux, il peut parfois être difficile de s’y retrouver. N’hésitez pas à vous à équiper d’une application de gestion de contacts comme Contactually, Cloze, Contact+ ou Simple Pro pour vous aider dans cette tâche.

Misez sur les réseaux sociaux

Aujourd’hui, les réseaux sociaux sont un excellent moyen de rester en contact avec son réseau professionnel mais aussi un bon endroit pour le développer. Quelle que soit la plateforme professionnelle choisie, veillez à soigner votre profil. Indiquez clairement vos différentes expériences, vos compétences, votre parcours scolaire ainsi que les formations que vous avez effectuées.

Ajoutez ensuite les personnes composant votre réseau professionnel. Leurs publications seront pour vous un bon moyen de rester informé.

Il est important de bien veiller à la séparation entre votre profil professionnel et votre profil personnel. Lors d’un processus d’embauche, les recruteurs n’hésitent en effet pas à consulter les profils des candidats en ligne. Faites donc attention à ce que vos publications restent professionnelles et ne vous portent pas préjudice.

Comment entretenir son réseau professionnel ?

Un réseau professionnel, ça s’entretient. Comment faire pour le soigner, le conserver, le faire grandir pour ensuite en bénéficier au quotidien ? Suivez ces étapes.

Soignez vos contacts professionnels

N’espérez pas profiter de l’aide d’un de vos contacts professionnels si vous ne lui avez pas adressé la parole depuis trois ans. Prenez donc soin de votre réseau professionnel comme vous prendriez soin de votre réseau amical. Appelez régulièrement vos contacts pour prendre des nouvelles, envoyez-leur des mails ou des SMS. Vous pouvez également leur proposer de déjeuner ensemble ou de prendre un café à l’occasion. En restant ainsi en contact avec eux, les membres de votre réseau professionnel penseront plus facilement à vous si une opportunité se présente.

Collaborer avec son réseau professionnel

Si, en prenant soin de votre réseau professionnel, vous espérez avoir un retour en dénichant de bonnes opportunités, n’oubliez pas de leur renvoyer l’ascenseur. Un poste s’ouvre dans votre entreprise ? Proposez à votre ancien collègue, actuellement à la recherche d’un emploi similaire, de postuler. Vous pouvez également mettre en relation plusieurs de vos contacts. Un réseau professionnel se doit d’être donnant-donnant.

Diversifier son réseau professionnel

Si vous connaissez désormais bien les personnes qui composent votre réseau professionnel, n’oubliez pas, au fil des mois et des années, de l’enrichir. Dans votre vie professionnelle, vous allez faire de nouvelles rencontres mais aussi profiter des contacts des membres de votre réseau.

Pour faire de nouvelles rencontres, vous pouvez participer à des événements professionnels, assister à des salons ou encore adhérer à des associations ou à des groupes spécialisés dans certains secteurs professionnels.

N’hésitez pas non plus à vous rapprocher de personnes dont les profils sont complémentaires du vôtre. Un réseau professionnel ne doit pas être un cercle fermé, bien au contraire. C’est en étant diversifié, avec des personnes aux compétences multiples et évoluant dans des secteurs divers, qu’il sera le plus à même de vous aider dans votre carrière.

Les erreurs à ne pas commettre

En constituant votre réseau professionnel, puis au quotidien, veillez à ne pas faire ces quelques erreurs qui pourraient vous être défavorables.

Ne pas avoir de stratégie

Avant de commencer à constituer votre réseau professionnel, il est important de vous poser quelques questions afin de ne pas collectionner les contacts sans but précis. Demandez-vous quel est votre objectif professionnel à court et à long terme, et vers quel type de profils vous vous devez vous rapprocher pour atteindre ces objectifs. Une fois que vous aurez répondu à ces questions, vous aurez une idée plus précise de ce à quoi doit ressembler votre réseau professionnel idéal.

Ajouter n’importe qui à votre réseau professionnel

Sur les réseaux sociaux, il peut parfois être aisé de céder à la facilité et de répondre par l’affirmative à toutes les demandes d’ajouts à votre réseau professionnel virtuel. Mais à part à augmenter votre nombre de followers, cela ne vous servira à rien. Vous pourriez ainsi vous retrouver avec un trop-plein d’informations pas forcément intéressantes pour vous qui vous feront délaisser les membres vraiment importants de votre réseau, noyés sous une montagne de publications et de messages sans intérêt.

Contentez-vous d’ajouter les personnes qui pourront vous apporter quelque chose ou auquel vous pourriez apporter quelque chose. Vérifiez si la personne qui souhaite rejoindre votre réseau travaille dans le même secteur d’activité que le vôtre ou se situe dans la même région par exemple, afin de décider si vous souhaitez qu’elle rejoigne votre réseau professionnel.

Ne donner des nouvelles que lorsque vous avez besoin de quelque chose

Certaines personnes ne s’intéressent à leur réseau professionnel que lorsqu’elles ont besoin de quelque chose. C’est un très mauvais calcul car les personnes avec lesquelles vous serez en contact viendront peut-être à votre rescousse une première fois mais se détourneront rapidement et n’auront plus envie de vous faire profiter de leurs opportunités si vous ne faites pas de même.

Donner des nouvelles, souhaiter les anniversaires, féliciter les membres de son réseau professionnel lorsqu’ils obtiennent une promotion, organiser des déjeuners ou partager ses informations prend du temps au quotidien mais l’investissement en vaut réellement la peine.

Ne pas mettre à jour son profil sur les réseaux sociaux professionnels

Enfin, nouveau poste, nouvelle formation, nouvelle photo : mettez régulièrement à jour votre profil sur les réseaux sociaux. Une manière de montrer aux recruteurs potentiels que vous êtes actif et motivé dans vos recherches d’opportunités professionnelles !

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